Le mercredi 18 novembre, Javier Perez-Saez et Flavio Finger, deux doctorants du laboratoire d’écohydrologie (ECHO) à l’EPFL et anciens étudiants SIE sont venus au Student Talk présenter le sujet de leur thèse et mettre en lumière les enjeux de la propagation des maladies tropicales au travers de l’eau.

Devant un auditoire de huitante personnes, nos deux doctorants nous ont livré une très belle présentation, à la fois teintée d’humour et d’espérance. Sachant vulgariser l’information, ils ont su mettre en lumière les défis à relever dans l’étude et l’endiguement de la propagation des maladies infectieuses transmises par l’eau, grand fléau des pays d’Afrique. Tous deux travaillent actuellement à élaborer un modèle scientifique permettant de mieux comprendre la propagation de ces maladies et pouvoir ainsi prendre des mesures adaptées pour lutter contre cette dernière. Flavio étudie le choléra dans plusieurs pays, dont le Tchad actuellement. Javier quant à lui étudie une maladie dite « négligée » appelée schistosomiase. Dans le cadre de sa thèse, il a eu l’occasion d’aller sur place plus d’une fois pour effectuer des mesures et des prélèvements, ainsi il a pu y rencontrer la population locale. Entre deux slides, Il nous glisse une petite anecdote ; il a attrapé la schistosomiase en effectuant des mesures dans une rivière. Quoi de mieux pour étudier la maladie de près me direz-vous ? Heureusement, cette maladie transmise par des vers aquatiques est vite soignée avec des médicaments. Toutefois cela ne suffit pas à lutter contre la maladie sur le long terme. De plus, pour cela, un regard purement scientifique et environnemental ne suffit pas, il faut savoir mettre en place une véritable synergie des savoirs entre les problématiques environnementales, sociales et sanitaires. Sans parler des infrastructures nécessaires pour améliorer l’hygiène qui font appel aux connaissances des ingénieurs civils et des architectes, tout en prenant en compte la culture locale. Voilà pourquoi il est nécessaire de toujours élargir son champ de vision et ses connaissances, aller vers l’autre pour mieux comprendre ce qu’il vit et ainsi tenter d’y apporter quelque chose de nouveau.

Au plaisir de vous voir au prochain Student Talk !

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